TOYOTA GAZOO RACING HOLT POLE IN SCHANGHAI

TOYOTA GAZOO Racing eroberte im heutigen Qualifying für die 6 Stunden von Schanghai die Pole Position zum vorletzten Lauf zur FIA Langstrecken Weltmeisterschaft (WEC) 2017.

Der TS050 HYBRID mit der Startnummer 7 von Mike Conway, Kamui Kobayashi und José María López war bereits in allen freien Trainings Schnellster und setzte diese Überlegenheit auch im abschließenden Zeittraining um. Das Trio errang die vierte Pole der Saison mit 0,440 Sekunde Vorsprung auf den bestplatzierten Porsche.

Der TS050 HYBRID Nummer 8 mit Sébastien Buemi, Anthony Davidson und Kazuki Nakajima hatten es deutlich schwieriger im Qualifying und werden morgen den dritten Startplatz einnehmen.

Mike und Sébastien starteten auf ihren jeweiligen Autos erst spät ins Qualifying und ließen den LMP1-Konkurrenten und LMP2-Teilnehmern zunächst den Vortritt. Als sich der Verkehr auf der Strecke etwas lichtete, gingen auch sie auf Zeitenjagd.

Mike fuhr mit der #7 auf Anhieb Bestzeit, doch Sébastien hatte im Schwesterauto zu Beginn seiner schnellen Runde Probleme, da eine Fehleinstellung die volle Abgabe der Hybridleistung verhinderte.

Anthony kletterte dann in die #8 und ging mit frischen Reifen auf Zeitenjagd, nachdem er im wegen eines beschädigt Kerb frühzeitig abgebrochenen letzten freien Training nicht mehr zum fahren gekommen war. Seine Quali-Zeit war geringfügig schneller als jene von Sébastien, doch die Schnittzeit reichte letztlich nicht für einen Startplatz in der ersten Startreihe.

Kamui dagegen hatte die Pole fest im Visier als er die #7 übernahm und auf frischen Reifen seine schnelle Runde ablieferte. Heraus kam nicht nur die Pole Position, sondern auch gleich die Schnellste je auf dem Shanghai International Circuit gefahrene Rundenzeit, was einen Bonus-WM-Punkt einbrachte

Beide TS050 HYBRID gehen mit Chancen auf den vierten Saisonsieg in den morgigen achten WM-Lauf des Jahres. Das erklärte Ziel lautet den dritten Triumph in Schanghai zu erringen, nach den vorangegangenen Siegen hier in 2012 und 2014.

TS050 HYBRID #7 (Mike Conway, Kamui Kobayashi, José María López)
3. freies Training: P1 (1.44,888 Minute), 18 Runden
Qualifying: Pole (1.42,832 Minute Schnitt)

Mike Conway (TS050 HYBRID #7): „Wir fuhren an diesem Wochenende in jedem Training die Bestzeit heraus und darüber freue ich mich sehr. Meine Runde war ganz in Ordnung, aber ich hatte das Gefühl, es wäre noch schneller gegangen, denn wir hatten reichlich Grip. Ich erwartete daher, dass Kamui schneller sein würde, und das setzte er dann ja auch um. Das ist eine großartige Ausgangslage, ich hoffe wir können im Rennen in Front bleiben.”

Kamui Kobayashi (TS050 HYBRID #7): „Ich bin zufrieden, auch wenn die Runde nicht perfekt war. Ich hatte keine Gelegenheit vorher frische Reifen auszuprobieren und sich auf sie einzustellen stellte sich als unerwartet knifflig heraus. Insgesamt gesehen war das Auto wirklich gut und ich hatte 100%iges Vertrauen darin. Wir waren in allen Trainings stark, denn das Team hat soweit großartige Arbeit geleistet.”

TS050 HYBRID #8 (Anthony Davidson, Sébastien Buemi, Kazuki Nakajima)
3. freies Training: P2 (1.45,166 Minute), 19 Runden
Qualifying: P3 (1.43,445 Minute Schnitt)

Sébastien Buemi (TS050 HYBRID #8): „Ich bin enttäuscht, denn ich bin sicher wir hätten besser abschneiden müssen. Ich hatte aus der Zielkurve heraus nicht genug Hybridleistung für meine schnelle Runde. Ich tat alles in meiner Macht, letztlich gratuliere ich aber den Jungs der Nummer 7. Sie haben tolle Arbeit geleistet. Wir müssen nun schauen, was wir morgen daraus machen können.”

Anthony Davidson (TS050 HYBRID #8): „Ich bin ein klein wenig über P3 enttäuscht, denn wir hatten das Potenzial besser abzuschneiden. Wir nahmen eine wesentliche Änderung in der Fahrzeugabstimmung vor, doch durch den Abbruch am Morgen kam ich nicht mehr dazu das Auto vor dem Quali auszuprobieren, es war daher nicht so einfach. Kamui fuhr eine sagenhafte Rundenzeit und es ist schön eines unserer Autos auf der Pole Position zu sehen.“

3. Freies Training
1. #7 TOYOTA GAZOO Racing 1.44,888 Min. 18 Runden
2. #8 TOYOTA GAZOO Racing +0,278 Sek.     19 Runden
3. #2 Porsche (Bernhard/Bamber/Hartley)    +0,641 Sek. 6 Runden
4. #1 Porsche (Jani/Lotterer/Tandy) +1,335 Sek. 19 Runden
5. #26 G-Drive (Rusinov/Roussel/Müller) +5,274 Sek. 16 Runden
6. #31 Rebellion (Canal/Prost/Senna) +5,307 Sek. 16 Runden

 

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Qualifying
1. #7 TOYOTA GAZOO Racing 1.42,832 Min.
2. #1 Porsche (Jani/Lotterer/Tandy) +0,440 Sek.
3. #8 TOYOTA GAZOO Racing    +0,613 Sek.
4. #2 Porsche (Bernhard/Bamber/Hartley) +0,665 Sek.
5. #31 Rebellion (Canal/Prost/Senna) +6,385 Sek.
6. #26 G-Drive (Rusinov/Roussel/Müller) +6,640 Sek.