TOYOTA GAZOO RACING WILL LE MANS-HATTRICK

TOYOTA GAZOO Racing will beim bevorstehenden 24-Stunden-Rennen von Le Mans den dritten Gesamtsieg in Folge anvisieren. Das Unternehmen beabsichtigt damit dem bereits legendären TS050 HYBRID bei der 88. Ausgabe des Langstreckenklassikers auf dem Circuit de la Sarthe den perfekten LMP1-Ausstand zu bescheren.

Der 1.000 PS starke, allradgetriebene TS050 HYBRID fuhr beim Debüt im Jahr 2016 dem sicher erscheinenden Premierensieg entgegen, als zwei Runden vor Rennende der lang ersehnte Traum vom Sieg zerplatzte, errang dann jedoch 2018 und 2019 den verdienten Le Mans-Doppelsieg. Nun gilt es ein letztes Mal diese Herausforderung zum Ende der LMP1-Ära mit einem Hattrick zu meistern. Gelingt dieser Coup, wird TOYOTA GAZOO Racing die Wandertrophäe für den dreifachen Sieg in Folge beim Langstrecken-Klassiker dauerhaft in Besitz nehmen können.

Der TS050 HYBRID hat sich seinen Platz in den Geschichtsbüchern nicht nur als erstes Le Mans-Siegerauto aus dem Hause TOYOTA und, dank der sensationellen Pole-Position-Runde von Kamui Kobayashi im Jahr 2017, als schnellstes Rennauto aller Zeiten auf dem Circuit de la Sarthe gesichert, sondern auch neue Maßstäbe in Sachen Effizienz gesetzt.

Beeindruckende 60% der Bremsenergie werden zurückgewonnen und liefern im Laufe der 24 Stunden Rennverlauf rund 3000MJ Hybrid-Boost, was einer Steigerung von 150% seit dem LMP1-Debüt in 2012 entspricht. Parallel dazu wurde der Kraftstoffverbrauch zwischen 2012 und 2019 auf bis zu 35% Spritersparnis verbessert, die Rundenzeiten sind dafür im gleichen Zeitraum um etwa 10 Sekunden pro Runde schneller geworden.

Zwei TS050 HYBRID werden gegen vier konkurrierende LMP1-Rennwagen im insgesamt 60 Fahrzeuge umfassenden Startaufeld antreten, wobei auch die beiden WM-Titel in der FIA Langstrecken Weltmeisterschaft (WEC) auf dem Spiel stehen.

Le Mans ist der vorletzte Lauf der WEC-Saison 2019-2020 und Mike Conway, Kamui Kobayashi und José María López, die im vergangenen Monat in Spa siegreiche TS050 HYBRID-Crew mit der Startnummer 7, führt die Tabelle mit 12 WM-Punkten Vorsprung an. Sébastien Buemi und Kazuki Nakajima, die in den letzten beiden Jahren in Le Mans gewonnen haben, sowie Teamkollege Brendon Hartley liegen auf dem zweiten Platz der Fahrer-WM. In Le Mans können 51 WM-Zähler errungen werden, die Titelentscheidung steht also aus.

In diesem Jahr findet das 24-Stunden-Rennen von Le Mans erst zum vierten Mal in seiner 97-jährigen Geschichte außerhalb des traditionellen Austragungsmonats Juni statt. Das allererste Rennen wurde im Mai 1923 ausgerichtet, die Ausgabe von 1956 fand erst im Juli statt und 1968 zwangen innenpolitische Probleme in Frankreich zur Verlegung des Wettbewerbs in den September. Es ist jedoch das erste Mal, dass keine Zuschauer die Ränge rund um die Rennstrecke betreten dürfen, wodurch dem Ereignis die einzigartige Atmosphäre genommen wird, die alljährlich durch die über 250.000 leidenschaftlichen Langstrecken-Rennsport-Fans rund um diese legendäre Rennstrecke entsteht.

Das ist nicht der einzige Bruch mit der Tradition in Le Mans in diesem Jahr, auch die beliebten Aktivitätetn in der Innenstadt, wie die sonst öffentliche Fahrzeugabnahme und die Fahrerparade, finden diesmal nicht statt. Auch das Geschehen auf der Rennstrecke wird anders und nach einem überarbeiteten Zeitplan ablaufen. Für Donnerstag, den 17. September, sind fast 11 Stunden Training und Qualifying vorgesehen, was für Fahrer und Teammitglieder ein aufreibender Tag zu werden verspricht. Nach einem einstündigen Training am Freitagmorgen wird die Startaufstellung durch die neue Hyperpole-Session bestimmt, bei der die sechs besten Autos jeder Klasse um die Pole-Position kämpfen.

TOYOTA strebt eine sechste Pole Position und die vierte in Folge an, womit die Marke in der Ewigbestenliste mit Peugeot auf Platz drei gleichziehen und das Team sich natürlich den besten Startplatz für den Klassiker sichern würde. Der Start zum 24-Stunden-Rennen, das fast zur Hälfte bei Dunkelheit bestritten wird, erfolgt am Samstag um 14.30 Uhr.

Hisatake Murata, Teampräsident: „Die 24 Stunden von Le Mans sind der Höhepunkt der Saison für uns, sie sind das Hauptziel und immer die größte Herausforderung. Wir sind stolz darauf, uns als zweimalige Sieger auf dieses Rennen vorzubereiten, und wir geben alles, um Le Mans ein drittes Mal in Folge zu gewinnen. Unsere Teammitglieder in Japan und Deutschland haben wie eine Einheit unter Hochdruck zusammengearbeitet, um unseren gemeinsamen Traum zu verwirklichen, und gerade diese „einer für alle, alle für einen“ Einstellung ist so wichtig, um die besondere Herausforderung von Le Mans zu meistern. Normalerweise freuen wir uns auf diese Herausforderung und auf all die Fans an der Rennstrecke, die mit ihrer Leidenschaft für Langstreckenrennen eine einzigartige Atmosphäre schaffen. Wir werden sie in diesem Jahr vermissen, es wird daher eine sehr ungewöhnliche Ausgabe werden, aber wir sind dem ACO dankbar, dass er die schwierigen Umstände überwunden hat und uns die Möglichkeit gibt, die Legende von Le Mans erneut zu feiern. Auch wenn sie diesmal nicht mit uns an der Strecke sein können, so hoffe ich dennoch, dass wir allen Fans zu Hause eine Ausgabe der 24 Stunden von Le Mans werden bieten können, die ihnen allen in Erinnerung bleiben werden.“

Mike Conway (TS050 HYBRID #7): „Ich habe es satt, in Le Mans Zweiter zu werden, das habe ich nun schon dreimal geschafft, also kann das Ziel für das Auto mit der Startnummer 7 in diesem Jahr nur eines sein, nämlich der Sieg. Le Mans ist ein so besonderes Rennen, weil es eine so lange Geschichte hat und weil es so schwer ist, zu gewinnen. Es findet nur einmal im Jahr statt, es ist das Hauptaugenmerk des Teams, und das war es schon, als es das Auto baute. Es dreht sich also alles um Le Mans, und wir denken während der gesamten Saison ständig an dieses eine Rennen. Letztes Jahr hatten wir Pech, aber in dieser Saison bietet sich uns eine weitere große Chance. Der TS050 HYBRID ist ein großartiges Auto mit zwei großartigen Fahrerbesetzungen. Wie sonst auch, müssen wir auch diesmal unser Rennen durchführen und die richtigen Entscheidungen treffen.“

Kamui Kobayashi (TS050 HYBRID #7): „In den letzten Jahren hatte unser Auto mit der Startnummer 7 in Le Mans stets Siegchancen, aber leider haben wir den Sieg immer verpasst, umso mehr wollen wir diesmal siegen. Ich glaube, dass es eines Tages passieren wird, und ich hoffe, dass es in diesem Jahr der Fall sein wird, vor allem weil es der letzte Le Mans-Start für den TS050 HYBRID ist. Es ist schade, dass keine Zuschauer an der Strecke sein dürfen, um sich von diesem tollen Auto zu verabschieden, aber ich hoffe, dass die Fans das Rennen vorm Fernseher verfolgen und uns aus der Ferne anfeuern werden.“

José María López (TS050 HYBRID #7): „Ich habe drei Weltmeistertitel gewonnen, aber Le Mans war schon immer mein Traum. Dieses Rennen zu gewinnen, wäre der Höhepunkt meiner Karriere. Ich bin Teil des besten Teams, der TS050 HYBRID ist ein unglaubliches Gefährt, und ich habe die besten Teamkollegen, so dass das Ziel eindeutig das oberste Treppchen auf dem Podiums ist. Aber Le Mans ist derart hart und es gibt so viele Fahrer, die viele Male nahe dran waren zu siegen, es aber nie schafften. Ich habe das Glück, Teil von TOYOTA GAZOO Racing zu sein und die Chance zu haben, um den Sieg zu kämpfen, also werde ich alles geben, um diese Chance zu nutzen.“

Sébastien Buemi (TS050 HYBRID #8): „Dies ist das größte Rennen des Jahres und eines, auf das wir länger als üblich warten mussten. Ich hatte das Glück, in einigen erstaunlichen Jahren in der Geschichte von Le Mans Rennen fahren zu können, und jetzt wollen wir etwas ganz Besonderes für TOYOTA GAZOO Racing und für den TS050 HYBRID erreichen. Mit diesem Auto haben wir Le Mans zweimal in Folge gewonnen, das Ziel in diesem Jahr ist folglich, ein drittes Mal zu gewinnen. Und wir werden alles geben, um das zu erreichen. Da wir keine Fans an der Strecke haben werden, ist die diesjährige Ausgabe recht ungewöhnlich, und wir müssen uns dieser Situation anpassen. Das wird aber weder unseren Fokus, noch unsere Entschlossenheit beeinflussen, wir tun unser Bestes, um erneut zu siegen.“

Kazuki Nakajima (TS050 HYBRID #8): „Le Mans bedeutet mir sehr viel, es ist ein so spezielles, einzigartiges Rennen. Seit ich dort 2012 zum ersten Mal antrat, war mein größtes Ziel, die 24 Stunden von Le Mans zu gewinnen, und auch nach dem Sieg in den letzten beiden Jahren änderte sich daran nichts. Wir reisen alle mit nur einem Ziel vor Augen an. Natürlich ist es eine Ehre, Le Mans zweimal gewonnen zu haben und der erste japanische Fahrer zu sein, dem dies gelang, aber ich hoffe, dass da noch mehr kommen wird. Wir wissen, wie schwierig es ist, dieses Rennen zu gewinnen, und all die Dinge, die schief gehen können, also werden wir uns voll und ganz auf unsere Arbeit konzentrieren.“

Brendon Hartley (TS050 HYBRID #8): „Le Mans ist das Rennen, von dem wir alle träumen, es zu gewinnen, jeder träumt davon, auf die oberste Stufe des Podiums zu steigen. Natürlich wird das dieses Jahr ohne Zuschauer das alles ganz anders sein, aber der Kampfgeist und die Herausforderung, die man braucht, um dieses Rennen zu gewinnen, werden dieselben sein. Es gibt eine riesige Anzahl von Variablen, so dass wir alle unsere Arbeit so perfekt wie möglich erledigen müssen. Jeder einzelne Bestandteil des Teams muss als Teil des Ganzen funktionieren. Es ist ein so langes und hartes Rennen, bei dem alles mögliche passieren kann, also müssen wir für alles bereit sein.“